Casino.no

FLYING START. Jeg hadde veldig suksess i begynnelsen, jeg vant masse turneringer og hadde haugevis av penger – som jeg selvfølgelig etter en stund gamblet bort. Det gjorde jeg alltid.

Gudfaren del II – Livet i Las Vegas

Artikkel er publisert: 6. Jan, 2013 kl. 12:15

DEL:


Strict Standards: Only variables should be passed by reference in /home/atheists/public_html/casino.no/wp-content/plugins/microkids-related-posts/microkids-related-posts.php on line 690

Vi skrur tiden litt tilbake. I 1987 ble det skandinaviske pokermesterskapet arrangert i Dubrovnik, siden det på den tiden var forbudt i hele Skandinavia. Som kjent gjelder dette forbudet nå bare i Norge. Tilfeldighetene ville ha det til at Las Vegas-entreprenøren Eric Drache så på turneringen, og inviterte med seg den skandinaviske mesteren tilbake over dammen. Og det ble Thor. De to har beholdt det gode vennskapet siden.

– Jeg hadde nok havnet i Las Vegas uansett om jeg hadde vunnet da eller ikke. Jeg hadde jo vært der før, men det var dette som gjorde at jeg kunne bli fastboende der borte. Jeg hadde veldig suksess i begynnelsen, jeg vant masse turneringer og hadde haugevis av penger – som jeg selvfølgelig etter en stund gamblet bort. Det gjorde jeg alltid.

Dobbel verdensmester

Dette var en god periode for Thor. I 1988 vant han verdensmesterskapet i Seven card stud.

– Det var jo ganske gøy, da. Jeg spilte egentlig i et annet pokerlag med de som var verdens beste spillere. Vi hadde spilt over natta og jeg hadde tapt 160.000 dollar eller noe sånn. Jeg meldte meg likevel på i VM-turneringen, fortsatte å spille noen timer til i laget og fikk tilbake pengene mine. Jeg var trøtt og sliten, men fem timer etterpå gikk jeg likevel og spilte turneringen. Det var første året jeg var med i VM, og så vant jeg. Det var jo stor story der borte med oppslag og førsteside i alle avisene.

– Mens vi er inne på verdensmesterskap – 2002, Ace to five lowball?

– Ja, det var et litt utdøende spill, da. Men jeg er jo en av den gamle garden, så å spille mot unggutta… Vel, det var ikke enkelt, da – det er det aldri – men da var det mye dårlige spillere, så det var vel det mesterskapet det året hvor det var færreste deltakere. Det var vel 150 som deltok.

– Og to EM?

– Ja, det har jeg også vunnet.

Mer har han ikke å si om dette. Thor er nemlig ikke den som skryter av prestasjonene. Han lar kortene – og merittene – snakke for seg.

Penger og kjendiser

Slik er det også når han får spørsmål om hvor mye han har dratt inn til sammen.

– Det vet jeg ikke. Det er så mye penger at jeg kan ikke tenke på det, engang. Jeg har ingen penger, for jeg har allltid gamblet på ting jeg ikke kan. Jeg er jo en sjuk mann. Det er ikke bare kreften – jeg er spillegal óg.

Kreften og spillegalskapen kommer vi tilbake til i Gudfaren del VII.

Den største enkeltgevinsten Thor har dratt inn var på over 400.000 dollar. Dette var ikke i en turnering, men i et cashlag hjemme hos pornokongen Larry Flynt. Spillene gikk som regel ganske høyt og Thor spilte som kjent med Larrys penger.

Men hvem er disse man bare leser om som kan satse flere årslønner på en pott?

– Det kan være mange. Det kan være noen gode pokerspillere og så kan det være noen kjendiser som vil være med. En av de mest kjente jeg har spilt med er vel Woody Harrelson – han spilte jo Larry Flynt i filmen om ham, så han var mye og spilte der i den perioden. Han flyttet til New York, så vi så han ikke igjen. Men han var en ganske artig type.

– Var han en god pokerspiller?

– Nei, det var han ikke. Hehe!

Men det finnes faktisk kjendiser som ER gode, i følge Thor.

– Det er ingen toppspillere, men det er noen habile spillere, som Tobey Maguire. Ben Affleck var også god. Telly Savalas, altså han som spilte Kojak. James Woods. Veldig mange av disse gutta spiller jo i privatlag, vet du. Sam Simon – han ene som lager Simpsons, er ganske bra.

– Er du Simpsons-fan?

– Å, nei. Hehe! Jeg vet bare at Sam har mye penger og liker å spille poker og er en jævla koselig kar. Jeg prater alltid masse med ham når vi møtes. Han stiller opp når det er pokerturneringer og kjendisturneringer og sånn. Og mens vi snakker om det: Sist jeg spilte i en kjendisturnering hadde jeg Paris Hilton til venstre for meg og Pete Sampras til høyre. Så det er jo morsomme folk å komme i snakk med.

– Klarte du å konsentrere deg med frøken Hilton ved siden av?

– Ja, vi fant tonen fordi jeg kom opp med navnet til oldefaren hennes. Hilton-kjeden er jo liksom norsk. Så hun var helt overrasket over at jeg kjente til den godeste Conrad.

– Jeg visste ikke hvor gærne folk var før jeg var i USA

Etter et langt liv i pokerens tjeneste, med formuer som har kommet og gått, er det klart at det ganske ofte dukker opp episoder som blir husket og gjenfortalt. Enkelte går det til og med gjetord om mange år etter de fant sted.

– Ja, jeg opplevde mye rundt Larry som jeg var mye sammen med i mange, mange år. Der var det jo alltid et eller annet som foregikk. Det største var det utdrikningslaget som vi hadde for ham hvor vi brukte to millioner dollar. Nå ble det ikke brukt mye penger på mat, for det ble jo kjøpt inn jenter for mesteparten. Alle de flotteste jentene i hele Amerika ble fløyet inn med privatfly. Så det var jo sånn som var gøy å oppleve.

Jeg prøver å spørre om det var noen skandaler, men Thor er diskresjonen selv.

– Det var noen kjendiser der, uten at jeg skal… Et par politikere og sånn, og… Det var en som forsøkte å ta bilder, da var security der med en gang og tok kameraet hans. Nei, folk koste seg. Og det var første gang jeg så virkelig hvor gærne folk var. Jeg var like gæærn jeg da, så… Hehe!

Dette har senere blitt omtalt som festenes Woodstock – stedet der alle sier de har vært, men som svært få virkelig var på.

– Det var mange kjendiser i ettertid som var veldig skuffet over at de ikke var invitert, for de hadde jo hørt om det partyet. Det ble legendarisk. De snakker om det enda – så gæærnt og vilt var det.

En skistjernes hemmelige liv

Thor har også blitt godt kjent med Petter Northug. Og som de fleste vet: Vår største langrennsstjerne har vist seg god med kortene også.

– Det var jo litt morsomt, da: Året før olympiaden i Vancouver ringte han til meg og spurte om jeg var i Las vegas? “Ja”, sa jeg.

Petter sa til Thor at han var i OL-løypene og hadde så lyst til å komme en tur, men han visste ikke om han fikk det til, da han hadde to renn å gå hjemme i Norge.

– Da ba jeg ham bare ringe når som helst så skulle jeg fikse rom og alt for ham. “Jeg ringer deg i morgen”, sa han. Noen timer etterpå ringte han og sa han kom dagen etter. Haha!

Petter kom og Petter ble. I en uke spilte han poker døgnet rundt – og trente, selvfølgelig. Det var ingen som kjente ham og ingen som forstyrret. Han fikk endelig være seg selv. Og i følge Thor koste han seg stort.

– Han kommer til å bli jævla god. Han har kanskje ikke det beste pokerhodet, men han er en konkurransemann. Han er jo så glad i poker! Det at han må jobbe og bruke hodet – det er det som driver ham.

Verdens største pokertalent

Men om pokerspillere ofte er en lykkelig familie, så finnes det også ulykkelige skjebner.

– Vi må snakke litt om Stu Ungar.

– Han var en veldig god venn av meg. Jeg var kanskje den siste som så ham i live.

Stu ble sagnomsust da han klarte å huske 156 kort i rekkefølge og vant 100.000 dollar på det. Han vant WSOP main event tre ganger – i 1980, 81 og 97 – som den eneste ved siden av Johnny Moss. Her går for øvrig diskusjonen livlig, da Stu er den eneste som har spilt seg til tre main event – den ene av Johnnys titler ble nemlig tildelt ved avstemning.

– Han var helt rå. Han var et geni. Vi hadde de samme egenskapene. Selv om han var mye bedre enn meg så hadde vi de samme vanskelighetene og vi gamblet sammen. Og vi tjente penger. Men Stu hadde store personlige problemer.

Her kommer godgutten i Thor frem igjen. Han forteller at han hver lørdag kveld kom til Stu med en tippekupong for amerikansk fotball på noen hundre dollar, slik at Stu hadde noe å kose seg med foran TV-en på søndag. Alle andre hadde gitt ham opp, men Thor ga ikke opp sin venn.

– Han fikk ikke noe hjelp fra andre i Las Vegas, så det var liksom slutten. Men jeg var rundt ham hele tiden. Helt til det siste.

For til slutt tippet det over. Stu Ungars offisielle dødsdato er 22. november 1998.

– Det skjedde søndag kveld eller mandag morgen. Han var for smart for denne verden. Men han var utrolig i kortspill. Helt uslåelig.

Stu var så fattig da han døde at vennene måtte betale begravelsen hans. I 2002 – fire år etter sin død – ble han valgt inn i Poker Hall of Fame.

Det er lett å se at Thor blir vemodig av å snakke om Stu, så han får litt tid til å hente seg inn mens han tenker på sin gamle venn.

I Gudfaren del III skal vi pense inn på Norsk politikk. For tro ikke at selv om Thor har bodd i Amerika i mange år ikke vet hva som skjer her hjemme. Og det er vel knapt noen hemmelighet at han ikke er helt enig med landets myndigheter når det gjelder pokerlovgivningen… Kanskje ikke så rart – Norge og Albania er faktisk de eneste landene i Europa der poker fremdeles ikke er tillatt.

Meld deg på www.casino.no´s nyhetsbrev så går du ikke glipp av neste del av Gudfaren…

Skrevet av: Sigbjørn Eliassen

Kommentarer

kommentarer